Ecoacústica del hotspot chileno de biodiversidad: determinando patrones fenológicos de especies sonoras y la espaciotemporalidad del paisaje acústico. UCM-IN-21208 (2021-2022). PI: Felipe N. Moreno Gómez

En años recientes ha aumentado el interés por estudiar los sonidos ambientales en un contexto ecológico. Generalmente, esto requiere de la implementación de planes de monitoreo acústico utilizando equipos que registran sonidos de forma automatizada por largos periodos de tiempo, lo cual  permite reducir costos asociados a la obtención de datos y  también perturbaciones que genera la presencia de observadores sobre la fauna en los lugares de muestreo. En general existen dos tipos de análisis: 1) los basados en el reconocimiento automatizado de sonidos específicos a través de la implementación de técnicas como el aprendizaje de máquina, y 2) los basados en la utilización de índices de diversidad acústica que reflejan características de niveles de organización como comunidades y ecosistemas. Una aproximación prometedora incluye combinar el uso de reconocedores de señales acústicas para determinar cambios en los patrones fenológicos de poblaciones de especies clave e índices acústicos de diversidad para cuantificar variaciones espaciotemporales en los ecosistemas. 
Actualmente existe una crisis global en que distintos componentes de la biodiversidad se encuentran severamente amenazados, por lo que es necesario desarrollar estudios que generen herramientas costo-efectivas para evaluar cómo los sistemas naturales responden frente al cambio climático global y a otros factores antropogénicos.

IMG-1780.JPG
IMG-1718.JPG
IMG-1732.JPG
IMG-1865.JPG

Effects of prolongued experience with acoustic environments on anuran communication.

Fondecyt Regular 1201197 (2020-2022). PI: Mario Penna Varela, COI: Felipe N. Moreno Gómez

Sound communicating animals use diverse strategies to confront environmental natural biotic and abiotic noises, as well as noise of anthropogenic origin. In response to these intrusions some species increase and others decrease their vocal activity, strategies that result from short-term adjustments.

Plastic changes in vocal behavior following repetitive stimulation can persist beyond the cessation of stimulation, as it occurs in response decrements characteristic of habituation processes. A contrasting phenomenon concomitant with habituation is sensitization, by means of which responses are enhanced due to repetitive stimulation

Studies on the effect of abiotic noises in the austral forest of Chile have shown variability in vocal responses to these sounds by male frogs Batrachyla. The contrasting results suggest that previous experience with these noises, characterized by considerable daily and seasonal variations, could affect responsiveness of frogs in forthcoming days.

It is hypothesized that prolonged experience with natural abiotic and conspecific social noises will affect the vocal and auditory responses of male frogs. Exposure to anthropogenic noises is expected to produce no sensitization effects because of the spectral characteristics of these sounds, containing lower frequencies. Three specific objectives are proposed: 1) to determine the effects of natural noises of abiotic and biotic origin and anthropogenic noise on the vocal activity in field conditions. 2) to determine the effects of prolonged exposure to natural and anthropogenic noises on vocal responses in laboratory conditions. 3) to determine the effects of prolonged exposure to natural and anthropogenic noises on auditory responses in laboratory conditions.

It is expected that natural abiotic noise and conspecific biotic noise will produce sensitization to a similar extent, unveiling effects of prolonged exposures to acoustic environments after the cessation of such intrusions. Anthropogenic noise will have no or demeaning effects, and influences on populations living in urban and natural environments would react similarly to this intrusion. A likely benefit of sensitization of vocal behavior after exposure to natural noises would be to predispose animals to confront acoustic interference while communicating amid variable sound environments. Anthropogenic acoustic interference may not be counteracted by comparable strategies.

IMG-2230.JPG

Thermal plasticity of acoustic communication traits and locomotor performance in a frog from the South American temperate forest. Fondecyt Iniciación 11160778 (2016-2019). PI: Felipe N. Moreno Gómez

Los anuros son organismos ectotermos altamente vulnerables frente al cambio climático. Una forma de evaluar su capacidad para enfrentar el aumento en temperatura es a través de la determinación del nivel de plasticidad térmica en rasgos relevantes, en donde la obtención de curvas de desempeño locomotor constituye una aproximación ampliamente utilizada. Si bien estas curvas indican el desempeño térmico a nivel de organismo y permiten obtener límites críticos para la sobrevivencia, otros rasgos también deben ser evaluados. Varias especies de anuros utilizan la comunicación acústica para obtener pareja con fines reproductivos. Las características de las vocalizaciones y de la sensibilidad auditiva varían en función de la temperatura, en donde el nivel de acoplamiento entre ambos rasgos tiene repercusiones sobre el éxito reproductivo y la persistencia de las poblaciones. Nosotros estamos estudiando la relación entre curvas de desempeño térmico locomotor, vocal y auditivo en Batrachyla taeniata, un anuro del bosque valdiviano.